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Verbo Essere in Inglese (to be): presente, passato, futuro, coniugazioni ed esercizi

Il verbo to be: essere, stare, esistere 

Il verbo essere in inglese corrisponde al verbo to be e merita particolare attenzione, sia perché viene usato tantissimo in situazioni diverse, sia perché viene coniugato e usato nelle frasi in modo particolare.

Il verbo to be significa “essere, stare, esistere” in Italiano. Ecco qualche esempio per capire come può essere utilizzato nelle frasi e nelle conversazioni in Inglese. Per esempio:

  • I am at school.  – Sono a scuola.
  • I am ok. – Sto bene.
  • He was at work. – Lui era al lavoro.
  • Mary will be in the shop. – Mary sarà nel negozio.

Così come il verbo "essere" in italiano anche il verbo “to be” in inglese può collegare soggetto e aggettivo, in questo caso si dice che assume la funzione di copula, ovvero di congiunzione tra il soggetto che lo precede e il sintagma che segue, che si chiama nome del predicato. Ecco qualche esempio: 

  • Alice is clever. – Alice è intelligente.
  • Mary was the fastest. – Mary era la più veloce. 
  • Brian will be tall. – Brian sarà alto.

Studia le tabelle per capire come usare il verbo essere in inglese (to be) in diversi tipi di frasi.

Present Simple Tense (Present Indefinite) – Presente Semplice del verbo to be

Nel Presente Semplice in inglese (Present Simple Tense) del verbo to be usiamo le forme am / is / are per costruire un’affermazione.

Am viene usato con la prima persona singolare (I), is con la terza persona singolare (he, she, it), invece are sia con la seconda persona singolare (you), sia con la prima, seconda e terza persona plurale (we, you, they).

Tabella 1: come costruire una frase al Present Simple del verbo to be.
Soggetto+Forma Verbale del Verbo to be
al Present Simple
+Predicato / Complemento /
Espansione
I+Am+...
He / She / It+Is+...
We/ You/ They+Are+...


Frase negativa in Inglese con il Simple Present del verbo to be

Per costruire delle frasi negative con il Presente Semplice del verbo to be usiamo la particella negativa not, che viene subito dopo am / is / are. Is e are possono unirsi alla particella not e diventare isn’t e aren’t: in questo caso si parla di forma contratta.

Tabella 2: come costruire una frase negativa al Present Simple del verbo to be.
Soggetto+Forma Verbale del Verbo to be
al Present Simple
+Particella negativa not+Predicato / Complemento /
Espansione
I+Am+Not+...
He / She / It+Is+Not+...
We/ You/ They+Are+Not+...


Tabella 3: come costruire una frase negativa in forma contratta al Present Simple del verbo to be.
Soggetto+Forma Verbale Contratta
del Verbo to be
al Present Simple
+Predicato / Complemento /
Espansione
I+Am Not+...
He / She / It+Isn't+...
We/ You/ They+Aren't+...


Frasi interrogative (domande) in Inglese con il Simple Present del verbo to be

Per costruire delle frasi interrogative al Presente Semplice in Inglese con il verbo to be bisogna invertire la posizione del soggetto e con quella del verbo, dunque nelle domande am / is / are precederanno rispettivamente I / He, She, It / We, You, They, che sono i soggetti della frase interrogativa. 

Attenzione alla terza persona singolare e plurale: i soggetti possono essere nomi propri di persona, animali oppure oggetti, ma lo schema non cambia, perché il verbo precede sempre il soggetto nelle domande in inglese con il verbo to be.

Tabella 4: come costruire una frase interrogativa (domanda) in inglese al Present Simple del verbo to be.
Forma Verbale
del Verbo to be
al Present Simple
+Soggetto+Predicato / Complemento /
Espansione
+Punto interrogativo (?)
Am+I+...+?
Is+He / She / It+...+?
Are+We / You / They+...+?


Riepilogo del Present Simple del verbo to be

Tabella 5: forma affermativa, negativa e interrogativa del Present Simple del verbo to be.
Forma affermativaForma negativaForma interrogativa
Forma completaForma contrattaForma completaForma contratta
I amI'mI am notI'm notAm I ...?
You areYou'reYou are notYou aren'tAre you ...?
He isHe'sHe is notHe isn'tIs he ...?
She isShe'sShe is notShe isn'tIs she ...?
It isIt'sIt is notIt isn'tIs it ...?
We areWe'reWe are notWe aren'tAre we ...? 
You areYou'reYou are notYou aren'tAre you ...?
They areThey'reThey are notThey aren'tAre they ...?

Simple Past Tense – Passato Semplice del verbo to be

Il verbo to be è un verbo irregolare, per cui segue una coniugazione propria per ogni tempo verbale, incluso il Simple Past (Passato Semplice in Inglese).

Per costruire un’affermazione con il Past Simple (Passato Semplice) del verbo to be si usano le forme verbali was e were:

  • Was viene usato con la prima e terza persona singolare;
  • Were viene usato con la seconda persona singolare e la prima, seconda e terza persona plurale.
Tabella 6: come costruire una frase affermativa al Simple Past del verbo to be.
Soggetto+Forma Verbale del Verbo to be
al Simple Past
+Predicato / Complemento /
Espansione
I+Was+...
He / She / It+Was+...
We/ You/ They+Were+...


Frase negativa con il Simple Past del verbo to be

Per costruire una frase negativa con il Simple Past del verbo to be la particella negativa not deve seguire le forme verbali was e were.

Tabella 7: come costruire una frase negativa al Simple Past del verbo to be.
Soggetto+Forma Verbale del Verbo to be
al Present Simple
+Particella negativa not+Predicato / Complemento /
Espansione
I+Was+Not+...
He / She / It+Was+Not+...
We/ You/ They+Were+Not+...


Was, were e not possono essere anche unirsi, dando origine alle forme contratte wasn’t, weren’t.

Tabella 8: come costruire una frase negativa in forma contratta al Simple Past del verbo to be.
Soggetto+Forma Verbale Contratta
del Verbo to be
al Simple Past
+Predicato / Complemento /
Espansione
I+Wasn't+...
He / She / It+Wasn't+...
We/ You/ They+Weren't+...


Frase interrogativa con il Simple Past del verbo to be

Per costruire una frase interrogativa (domanda) con il Simple Past del verbo to be, si usano le forme verbali was, were. Generalmente il verbo precede sempre il soggetto nelle domande con il verbo to be, anche in questo caso, dopodiché seguono i vari predicati e/o complementi.

Tabella 9: come costruire una frase interrogativa (domanda) in inglese al Present Simple del verbo to be.
Forma Verbale
del Verbo to be
al Present Simple
+Soggetto+Predicato / Complemento /
Espansione
+Punto interrogativo (?)
Was+I+...+?
Was+He / She / It+...+?
Were+We / You / They+...+?


Riepilogo del Simple Past del verbo to be

Tabella 10: forma affermativa, negativa e interrogativa del Past Simple del verbo to be.
Forma affermativaForma negativaForma interrogativa
Forma completaForma contratta
I wasI was notI wasn'tWas I...?
You wereYou were notYou weren'tWere you...?
He wasHe was notHe was'tWas he...?
She wasShe was notShe was'tWas she...?
It wasIt was notIt was'tWas it...?
We wereWe were notWe weren'tWere we...?
You wereYou were notYou weren'tWere you...?
They wereThey were notThey weren'tWere they...?

Future Simple Tense – Futuro Semplice del verbo to be

Il Futuro Semplice in inglese (Future Simple) si forma grazie all’utilizzo degli ausiliari shall e will, che precedono il verbo all’infinito senza to

Generalmente si usa quasi sempre will per il Futuro Semplice in inglese, sia per le frasi negative che affermative, sebbene in alcuni casi shall sia preferibile, ad esempio per comunicare dei suggerimenti oppure delle offerte, senza dimenticare che shall si usa soprattutto in conversazioni dal registro più formale rispetto a will, per cui viene spesso utilizzato anche quando si parla di obblighi.

Il Future Simple del verbo to be dunque si ottiene dall’unione dell’ausiliare will /shall con il verbo to be all’infinito senza il to (dunque soltanto con la parola be). Il Futuro semplice del verbo “essere” in inglese sarà dunque will be, per tutte le 11 persone sia singolari che plurali.

Tabella 11: come costruire una frase affermativa al Future Simple del verbo to be.
Soggetto+Ausiliare will / shall+Forma Verbale del Verbo to be
al Future Simple
+Predicato / Complemento /
Espansione
I / You / He / She / It /
We / You / They
+Will / Shall+be+...


Frase negativa in Inglese con il Simple Future del verbo to be

Nella forma negativa del Future Simple del verbo to be la particella not si aggiunge al verbo ausiliare will. Insieme will e not possono unirsi e dare origine alla forma contratta won’t.

Tabella 12: come costruire una frase negativa con il Future Simple del verbo to be.
Soggetto+Ausiliare will /
shall
+Negazione+Forma Verbale del
Verbo to be
al Future Simple
+Predicato / Complemento /
Espansione
I / You / He / She / It /
We / You / They
+Will / Shall+not+be+...


Tabella 13: come costruire una frase negativa con la forma contratta del Future Simple del verbo to be.
Soggetto+Forma contratta di will e not+Forma Verbale del
Verbo to be
al Future Simple
+Predicato / Complemento /
Espansione
I / You / He / She / It /
We / You / They
+Won't+be+...

Frasi interrogative (domande) in Inglese con il Simple Future del verbo to be

Per formare le frasi interrogative (domande) con il Futuro Semplice del verbo to be il verbo ausiliare will va collocato a inizio frase, prima del soggetto, dopodiché sarà possibile aggiungere il verbo to be nell'infinito senza la particella to.

Tabella 14: come costruire una frase interrogativa (domanda) in inglese al Future Simple del verbo to be.
Ausiliare Will / Shall+Soggetto+Forma Verbale
del Verbo to be
al Future Simple
+Predicato / Complemento /
Espansione
+Punto interrogativo (?)
Will+I / You / He / She / It /
We / You / They
+be+...+?

Riepilogo del Future Simple del verbo to be

Tabella 12: forma affermativa, negativa e interrogativa del Future Simple del verbo to be.
Forma affermativaForma negativaForma interrogativa
Forma completaForma contratta
I will beI will not beI won'tWill I be...?
You will beYou will not beYou won'tWill you be...?
He will beHe will not beHe won'tWill he be...?
She will beShe will not beShe won'tWill she be...?
It will beIt will not beIt won'tWill it be...?
We will beWe will not beWe won'tWill we be...?
You will beYou will not beYou won'tWill you be...?
They will beThey will not beThey won'tWill they be...?

Esercizi per imparare il verbo essere in inglese (to be)

Exercise n 1. Trasforma le seguenti frasi dalla forma affermativa a quella negativa.

Per esempio: My mug is green. – My mug isn’t green.

  1. This is my cat. 
  2. Lorena is a good cook. 
  3. You are fabulous. 
  4. They are my friends. 
  5. Lucy is 6 years old. 
  6. Jane is from the USA. 
  7. The cake is in the oven. 
  8. He is my roommate.
  9. Our anniversary is on the 11th of February. 
  10. Summer is hot. 

Exercise n 2. Trasforma le seguenti frasi dalla forma affermativa a quella negativa.

Per esempio: My dog’s name is Rex. – Is your dog’s name Rex?

  1. This is my sister. 
  2. The bus is blue. 
  3. It’s Wednesday today. 
  4. She was very happy to see me yesterday. 
  5. The class will be tomorrow in the afternoon. 
  6. I will be at work at 7 pm. 
  7. We were glad to see you. 
  8. It was difficult. 
  9. They are wrong. 
  10. It’s 12 pm.

Exercise n 3. Completa le frasi con il verbo to be coniugandolo nella forma corretta.

  1. I … in the theater yesterday. The opera … good. 
  2. Where … he now? 
  3. They … free tomorrow. 
  4. Jack … sweet when he … a baby. 
  5. He … not happy to see me last Tuesday. 
  6. Pam … here in ten minutes. 
  7. Let’s go to some restaurant. I … very hungry. 
  8. Where ... they … tomorrow? 
  9. He … a very reliable man. 
  10. We … old friends.

Espressioni comuni con il verbo essere in inglese

Il verbo essere in inglese (to be) si usa per costruire tante espressioni comuni. Ecco di seguito riportate le più utilizzate nel linguaggio scritto e parlato:

  • To be afraid – avere paura
  • To be glad – essere contento
  • To be hungry – essere affamato, avere fame
  • To be thirsty – essere assetato, avere sete
  • To be ill/sick – essere malato
  • To be ready for something– essere pronto per qualcosa
  • To be late for something– essere in ritardo
  • To be sorry – essere dispiaciuto
  • To be sure of – essere sicuro
  • To be mistaken – sbagliare
  • To be surprised at – essere sorpreso
  • To be angry with someone – essere arrabbiato con qualcuno
  • To be busy with something – essere impegnato con qualcosa
  • To be fond of – essere appassionato di
  • To be interested in – essere interessato a
  • To be crazy about – essere pazzo di
  • To be keen on something– essere appassionato di qualcosa
  • To be tired – essere stanco
  • To be right (wrong) – avere ragione/non avere ragione
  • To be in love with – essere innamorato di

Exercise n 4. Traduci le seguenti frasi in italiano.

  1. I am busy all day today. 
  2. I am not fond of music but I am interested in books. 
  3. He is in love with a new girl. 
  4. My uncle is very angry with my cousin. 
  5. He is sure he is right. 
  6. Jane is keen on playing tennis 
  7. I am afraid I will be late for the class today. 
  8. Are you hungry? 
  9. They are glad they were right. 
  10. Is Mark in love with me?

Exercise n 5. Traduci le seguenti frasi in inglese.

  1. Ho paura che Anna sbagli. 
  2. - Hai fame? - No, ma ho sete. 
  3. Non sono malato, sono solamente stanco. 
  4. Sei arrabbiato con me? 
  5. Mi dispiace. 
  6. Sono in ritardo per le lezioni. 
  7. Questo professore non sbaglia. 
  8. Robert è innamorato di lei. 
  9. Non sono sicuro che tu abbia ragione. 
  10. Sono pronto a tutto. 

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Scritto da

Yulia

Yulia Gurikova

Professional Language Coach

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Laureata con lode presso l’Università Federale del Sud di Russia con qualifica professionale di linguista e insegnante, ha proseguito lo studio post-universario ottenendo il dottorato di ricerca (PhD) con stage in USA e in Inghilterra. Ha esperienza di oltre 10 mila ore di insegnamento e language coaching per aiutare i privati e le aziende a raggiungere i loro obiettivi linguistici e professionali.

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