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Present Continuous (Progressive Tense) – Presente Progressivo

Il Present Continuous si usa per parlare di un’azione prolungata, temporanea, un’azione che si sta svolgendo in questo momento.

Questa forma verbale è composta da due parti: il Present Simple del verbo to be a cui si aggiunge il participio presente del verbo principale.

Che cosa stai facendo proprio ora? Stai leggendo i contenuti questo di questo libro-corso di grammatica inglese! Ecco, per parlare di queste situazioni si usa il Present Continuous.

Per scoprire come si formano le frasi affermative, negative e interrogative osserva con attenzione la tabella 1, dove si trova coniugato nelle varie forme del Present Continuous il verbo to talk ("parlare").

Tabella 1: forma affermativa, negativa e interrogativa del Present Continuous/Progressive Tense del verbo to talk.
Forma affermativaForma negativaForma interrogativa
Forma completaForma contrattaForma CompletaForma contratta
I am talkingI'm talkingI am not talkingI'm not talkingAm I talking?
You are talkingYou're talkingYou are not talkingYou aren't talkingAre you talking?
He is talkingHe's talking He is not talkingHe isn't talkingIs he talking?
She is talkingShe's talking She is not talkingShe isn't talkingIs she talking?
It is talkingIt's talking It is not talkingIt isn't talkingIs it talking?
We are talkingWe're talking We are not talkingWe aren't talkingAre we talking?
You are talkingYou're talking You are not talkingYou aren't talkingAre you talking?
They are talkingThey're talking They are not talkingThey aren't talking Are they talking?

Come si forma il participio presente da utilizzare nel Present Continuous

Per formare correttamente il Present Continuous fa' attenzione a come si scrivono i verbi al participio presente, che si ottiene aggiungendo il suffisso in -ing alla forma base del verbo.

Attenzione però: ci sono una serie di eccezioni e regole particolari da tenere a mente quando si crea il participio presente di un verbo!

Se l’accento cade sull'ultima sillaba e questa è costituita da una vocale dal suono breve, seguita soltanto da una lettera consonante, in questo caso quest'ultima si raddoppia. Ecco un chiaro esempio:

  • get – getting
  • drop – dropping
  • refer – referring

Se il verbo finisce con la vocale -e, questa sparisce prima di -ing, come nel seguente esempio:

  • live – living
  • type – typing

Se il verbo finisce con -y, l’ultima lettera non cambia e non sparisce prima di aggiungere -ing. Per esempio:

  • try – trying
  • fly – flying
  • say – saying

Se il verbo finisce con -ie, le due vocali vengono eliminate e sostituite dal suffisso -ying. Per esempio:

  • lie – lying
  • die – dying

Se il verbo finisce con -l, in inglese britannico l’ultima consonante si raddoppia, invece nell'inglese americano non succede niente. Per esempio: 

  • travel – travelling (britannico), traveling (americano)
  • model – modelling (britannico), modeling (americano)
  • label – labelling (britanico), labeling (americano)

La lettera -l non si raddoppia in nessun variante dell’inglese se la vocale dell’ultima sillaba fa parte di un dittongo o digrafo. Per esempio: 

  • retail – retailing
  • prevail – prevailing
  • fail – failing
  • reveal – revealing
  • conceal – concealing

Se il verbo finisce con -c, prima di -ing si scrive -ck, per non cambiare la pronuncia dei verbi che finiscono con suono [k] rappresentato dalla lettera “c”.

La “c” si legge [k] alla fine delle parole, ma diventa [s] se precede “i,e,y”. Come vedi la mancanza della lettera “k” cambia la completamente pronuncia della parola, per questo è necessario trasformare -c in -cking, come si evince dal seguente esempio:

  • mimic – mimicking

Exercise n 17. Aggiungi il suffisso –ing ai seguenti verbi seguenti nel modo corretto.

Esempio:

  • sleep – sleeping
  1. nod – …
  2. tell – … 
  3. wake – … 
  4. lie – … 
  5. jump – … 
  6. fry – …
  7. bake – … 
  8. drink – … 
  9. buy – … 
  10. say – … 
  11. fake – … 
  12. see – … 
  13. clap – … 
  14. jump – …

Exercise n 18. Trasforma le seguenti frasi affermative in forma negativa e interrogativa utilizzando il Present Continuous.

  1. She is watching a film. 
  2. John is having breakfast.
  3. The squirrels are sleeping on the tree.
  4. The Browns are knocking on the door.
  5. We are fighting.
  6. The fishermen are coming back home.
  7. Alice is cooking dinner.
  8. Listen! It is raining outside.
  9. Switch off the oven! The water is boiling.
  10. The wind is blowing hard.

Exercise n 19. Trasforma le seguenti frasi affermative in forma interrogativa, utilizzando il Present Continuous e aggiungendo il nome indicato tra parentesi tramite la congiunzione disgiuntiva or (disjunctive conjunction).

Per esempio: 

  • I am dancing with my friend (brother). – Are you dancing with your friend or your brother?
  1. You are having breakfast (lunch).
  2. He is playing volleyball (basketball). 
  3. The children are reading a book (watching TV). 
  4. We are meeting Jean on Wednesday (Tuesday). 
  5. You are choosing a new tablet (computer). 
  6. Conner is buying a new jacket (pants). 
  7. Ross is cooking a pie (cake). 
  8. They are dancing well (badly). 
  9. My friends are drawing a landscape (portrait). 
  10. Mr. Popper is reading a letter (a book).

Exercise n 20. Ricava delle domande speciali (Wh-questions) dalle frasi seguenti.

Per esempio:

  • Jim is laughing (Why). – Why is Jim laughing?

Nota bene: fai attenzione alle domande al soggetto. Il verbo ausiliare in questo caso sarà sempre to be coniugato alla terza persona singolare, ovvero is.

Osserva bene il seguente esempio:

  • My grandparents are coming at the weekend.Who is coming at the weekend?
  1. My wife is not answering the phone (Who).
  2. They are going shopping next Friday (When). 
  3. He is dusting the furniture (What). 
  4. Grandad is planting a tree (What). 
  5. The skier is going down the slope very fast (How). 
  6. The dog is chewing your shoe (Who). 
  7. The swallow is flying high in the sky (Where). 
  8. I am going to the cinema at the weekend (Where … to). 
  9. The professor is reading a newspaper (What newspaper). 
  10. Luke and John are creating their website (Who).

Exercise n 21. Aggiungi delle tag questions alle frasi seguenti. 

Ecco un paio di esempi:

  • It is raining. – It is raining, isn’t it?
  • They are not swimming fast. - They are not swimming fast, are they?
  • I am reading a book. - I am reading a book, aren’t I?

Nota bene: ricorda sempre che se la frase è affermativa, allora la tag question sarà negativa, viceversa se la frase principale è negativa allora la tag question sarà affermativa.

  1. The sun is shining brightly. 
  2. He is composing music. 
  3. You aren’t dialing the right number. 
  4. The Smiths are moving to a new apartment tomorrow. 
  5. You are not looking at me. 
  6. He is constantly interrupting everyone. 
  7. The children are coloring the drawings. 
  8. The tailor is not sewing the dress. 
  9. Granny is kneading some dough. 
  10. The grasshopper is jumping in the grass.

Quando si usa il Present Continuous Tense in inglese

Generalmente il Present Continuous è utilizzato per indicare un'azione che è non ancora stata completata o portata a termine. Vediamo insieme quando è corretto l’utilizzo di questa forma verbale:

  1. Quando parliamo di un’azione che sta succedendo proprio ora (now, at the moment), come nell'esempio.
    • I am listening to music now. 
  2. Per parlare delle azioni che non sono permanenti, ma temporanee con le parole today, this week,this year.
    • She is living in Paris now.
      (Spiegazione: abita a Parigi in questo periodo, ma solo temporaneamente, normalmente abita in un'altra città)
  3. Per parlare di una situazione che sta cambiando, che si sviluppa con i verbi to get, to change, to become, to grow, to rise, to increase, to fall, to decrease, to reduce, to improve, to begin, to start, etc.
    • The days are getting longer and longer.
    • The spring is coming.
    • Life expectancy is getting longer and longer. 
  4. Per parlare delle azioni che ci danno fastidio, per esempio cattive abitudini. In questo tipo di frasi usiamo spesso le parole always, constantly.
    • He is constantly interrupting everyone. 
  5. Per parlare dei piani che abbiamo per il futuro, qualcosa di già organizzato, come viaggi, incontri, eventi o appuntamenti.
    • I am seeing a doctor on Monday. 
  6. Per parlare del comportamento insolito della persona.
    • You are being stupid!
      (Spiegazione: son sempre, solo in questo momento ti stai comportamento da stupido).

Il Present Continuous con i verbi che non indicano azioni ma uno stato o un attitudine

I verbi che non esprimono l’azione ma lo stato, attitudine, le relazioni tra gli oggetti o persone, non possono essere usati con il Present Continuous. Con questi verbi dobbiamo usare Present Simple Tense.

Per capire e ricordare meglio questi verbi meglio, possiamo classificarli così:

  • Verbi di percezione sensoriale (see, hear, feel, etc.),
  • Verbi che indicano attività mentale (think, realize, remember, understand, suppose, believe, etc.),
  • Verbi che esprimono il concetto di esistenza, dipendenza, possesso (be, exist, seem, have, own, belong, possess, depend, etc.),
  • Verbi relativi alla sfera emotiva (love, dislike, hate, want, wish, desire, etc.),
  • Alcuni verbi che si usano per dire che la persona parla in un certo modo (declare, announce, proclaim, etc.).

Exercise n 22. Coniuga i verbi tra parentesi utilizzando la forma verbale più corretta del Present Continuous e spiega perché viene utilizzato per ognuno di queste frasi.

  1. – What … you …. (wait) for? – I … (wait) for the beginning of the performance.
  2. Kerry is usually very punctual. But she … (be) late now. 
  3. The neighbour’s dog … constantly … (bark). I can’t focus on my studies.
  4. What time … you … (meet) tomorrow with your friends?
  5. Winters in Italy … (get) warmer and warmer. 
  6. Pam can’t pick up a phone now, she … (take) a shower. 
  7. The unemployment rate … (get) higher and higher. 
  8. Wow! What … you … (paint)? The colors look amazing. 
  9. The drivers … always ... (honk) when the traffic light is still red!
  10.  I … (watch) the match at the moment.

Exercise n 23. Traduci queste frasi dall'italiano all'inglese usando il Present Continuous.

  1. Cosa fai mercoledì sera?
  2. Guarda! La tartaruga sta prendendo il sole*. 
  3. Mandy diventa sempre più grassa. 
  4. Questa settimana sono in albergo perché sto ristrutturando casa.
  5. Erik mi interrompe sempre. 
  6. Che cosa sta succedendo con te? Sei troppo distratto. 
  7. I prezzi su petrolio crescono sempre di più. 
  8. Con chi stai parlando?
  9. Guarda! La bambina sta ballando. 
  10. Non voglio uscire perché piove.

* In inglese non si dice take sun! È un falso amico per gli italiani, stai attento e usa i verbi get tanned oppure sunbathe



Present Simple Tense vs. Present Continuous Tense

Exercise n 24. Coniuga i verbi tra parentesi scegliendo la forma verbale più corretta tra Present Simple e Present Continuous. Fai attenzione ai verbi che non si usano con il Present Continuous.

  1. The fireworks are too far. I … (not see) anything. 
  2. … you (watch) TV now? 
  3. What is this smell? … she (bake)? 
  4. She … (work) with my sister. 
  5. Alice … (work) harder and harder but nobody appreciates it. 
  6. Susan … (love) being in the center of attention. 
  7. Switch off the music. Nobody … (listen). 
  8. It ... (rain). Take your umbrella! 
  9. He always ... (feel) sleepy in the morning. 
  10. They ... (listen) to you, but they … (not hear).

Verbi con doppio significato: quando utilizzarli al Present Simple o al Present Continuous

Alcuni verbi possono indicare sia un'azione che uno stato, un'attitudine o una relazione. Se ci si riferisce a un'azione, si usa il Present Continuous. Se si parla di uno stato, si usa il Present Simple Tense. Studia degli esempi che trovi in questa tabella e non farai più errori!

Tabella 2: esempi di verbi che indicano stato, attitudine, relazione e verbi che indicano un'azione. Ecco come cambia il significato dal Present Simple al Present Continuous.
Verbi che indicano uno stato, un’attitudine, una relazione tra le persone o oggettiVerbi che indicano un‘azione
He thinks it’s not acceptable to kill animals for fur.
Lui pensa (è la sua opinione), che non sia accettabile uccidere gli animali per la pelliccia.

He is thinking about this job offer.
Lui sta pensando di questa proposta di lavoro (non è la sua opinione, ma sta pensando per prendere la decisione).

The soup tastes badly.
La zuppa ha un gusto strano.
He is tasting the soup.
Lui sta assaggiando la zuppa.
He has a car.
Lui ha la macchina (parliamo della proprietà).

He is having a shower.
Sta facendo la doccia.

He is having breakfast.
Sta facendo colazione (non si parla del proprietà ma dell’azione).

The woollen sweater feels itchy.
Il maglione di lana è molto pungente.

Alice is feeling her way in the dark.
Alice sta testando la sua strada nel buio. 

I am feeling good.
Sto bene, sono felice, valore emotivo.

Do you see what is written over there?
Vedi cosa è scritto lì?

Do you see what I mean?
Capisci cosa intendo?

I am seeing a doctor on Friday.
Vado dal dottore venerdì.

I am seeing my friends on Tuesday.
Incontro i miei amici martedì.

This perfume smells like roses.
Il profumo sa di rose.

She is smelling the flowers.
Lei sta annusando i fiori.

I love/enjoy reading good books.
Mi piace/amo leggere dei libri belli.

I’m loving this film.
Ti sta piacendo tanto questo film (colloq. emotivo).

You look nice.
Stai bene.

He is looking at the sea.
Sta guardando il mare.
The luggage weighs a lot.
Il bagagliaio pesa tanto.
The seller is weighing the goods.
Il venditore sta pesando la merce.


Exercise n 25. Coniuga i verbi tra parentesi scegliendo la forma verbale più corretta tra il Present Simple e il Present Continuous. 

  1. He … (think) about starting a new business. 

  2. They … (think) Emily is a good worker. 
  3. – Why … you … (smell) the chicken? – Because it … (not smell) right. I think it went off. 
  4. – Who … you … (look) at?  - I … (look) at Jeremy. He … (look) stunning in this new suit. 
  5. – Sorry, I cannot help you with work this Saturday. I … (see) my cardiologist. 
  6. Silk … (feel) soft and … (look) soft too. 
  7. Oh, I … (not see) where you parked your car. Could you blink the headlights? 
  8. The tunnel was very dark and I … (feel) my way in the dark. 
  9. Tom can’t open the door. He … (have) a shower. 
  10. Dan bought a new car. He … (have) a new car now!

Ripasso delle differenze tra Present Simple e Present Continuous

Tabella 3: tutto quello che devi sapere su come sono fatti e come si usano i verbi al Present Simple e quelli al Present Continuous.
Present SimplePresent Continuous
I dance / He dancesI don’t dance / She doesn’t danceDo you dance? / Does she danceI am dancing / He is dancing / You are dancingI am not dancing / He isn’t dancing / You aren’t dancing Are you dancing? / Is he dancing? 
Un fatto, le cose che non cambiano spesso:
I live in Milan.
Le azioni temporanee:
I am staying in Miami now. 
Un’azione ripetitiva, ciclica o di qualche verità di carattere generale, la legge della natura:
It often rains in spring.
Un’azione che sta succedendo proprio ora:
It’s noisy here.
The gardener is mowing the grass.
Le azioni quotidiane che si ripetono:
I always read a book before going to bed.
Situazione in cambiamento:
Mary is getting thinner and thinner.
Per parlare delle azioni consecutive in presente:
Somebody phones. I pick up the phone and hear a strange noise.
Le abitudini cattive:
They are always making terrible noise!
Per parlare dell’orario:
The match starts at 10 pm.
Piani per il futuro nel caso tutto fosse già organizzato:
The Wilsons  are departing for Africa tomorrow. 
In subordinate temporali e condizionali:
If you don’t remind me tomorrow, I will forget about the appointment for sure.
Il comportamento insolito:
You are being weird today!
Presente Storico:
I can remember it just as if it happened yesterday. I buy a ring, think of a special moment and place. I propose to your mom and she says “Yes!”

Exercise n 26. Coniuga i verbi tra parentesi scegliendo la forma verbale più corretta tra il Present Simple e il Present Continuous. 

  1. He … (have a business meeting). Call back later, please. 
  2. What is this fantastic smell? What …you …. (cook)? 
  3. My neighbour …  always … (talk) too much. 
  4. I always  … (go to bed) at 10 o’clock. 
  5. 5. Don’t change the channel. Sam … (watch) this film. 
  6. … you sometimes ... (go) to Chinese restaurants? 
  7. He … (not listen) to me. What … he … (think) about? 
  8. It … (get) colder and colder. 
  9. I … (not see) what you mean. 
  10. Why … you … (look) at this guy with such attention? 

Exercise n 27. Coniuga i verbi tra parentesi scegliendo la forma verbale più corretta tra Present Simple e Present Continuous. 

  1. Look! Ryan … (sing). 
  2. He … always … (interrupt) his colleagues  during the meeting! 
  3. You can finish the project when you … (have) free time. 
  4. We … (go) to Paris at 2 pm tomorrow. 
  5. What are you saying?! You … (be) stupid! 
  6. Don’t bother me. I … (try) to focus. 
  7. Ron … always … (copy) at the exams! 
  8. The girls ... (meet) at Olive Garden on Friday. I would like to go and meet them. 
  9. My English class ... (start) at 10 am and ... (finish) at 11 am. 
  10. The cake … (taste) sour. I think the recipe was wrong. 

Exercise n 28. Coniuga i verbi tra parentesi scegliendo la forma verbale più corretta tra Present Simple e Present Continuous. 

  1. The climate on the Earth ... (get) warmer and warmer. 
  2. Why … you …(feel) the patient’s stomach? 
  3. –  What … you ... (do) here? I didn’t know you came back from America! 
  4. – I … (visit) my parents. 
  5. Snow … (melt) in summer. 
  6. I can’t go out with you tonight. We … (watch) a match with Jake and Conner. 
  7. Tiffany … (sing) well. 
  8. … you … (know) where he comes from? 
  9. He … (get) more and more glum with years. . 
  10. Run! The train ... (depart) in 1 minute. 
  11. If you … (speak) English every day, you will make progress soon. 

Exercise n 29. Traduci queste frasi dall'italiano all'inglese scegliendo la forma verbale più corretta tra Present Simple e Present Continuous.

  1. Che cosa fai di solito nel weekend?
  2. Lana parla sei lingue.
  3. Bevo 7 tazze di caffè al giorno. 
  4. L’uomo in cappello bianco assomiglia Brad Pitt. 
  5. Cosa pensi di questo libro?
  6. Guardi sempre TV quando voglio dormire!
  7. Le foglie cadono dagli alberi in autunno. 
  8. Sta pranzando ora. 
  9. A che ora ci incontriamo sabato?
  10.  I prezzi diventano sempre più alti.

Exercise n 30. Coniuga i verbi tra parentesi scegliendo la forma verbale più corretta tra Present Simple e Present Continuous.

In Southeast Asia, Watch Out for Flying Snakes

Imagine this situation: you ____ (walk) in the rainforest, breathing fresh air, studying exotic plants, and listening to your guide, when suddenly a snake ____  (land) on your head! In the rainforests of Southeast and South Asia it is possible! Five types of snake in Asia ____  (move) from tree to tree mostly by flying.

Technically, while a snake ____  (move) from tree to tree, it  ____  really ____  (not fly). It flattens** its body and parachutes*** from high spots to lower spots. 

____  you ____  (wonder) now if a flying snake can hurt you? Maybe, but they ____  (not be) really dangerous, because their fangs**** are pretty small – about 2 millimeters long.

Sometimes they ____  (land) on people, and they can bite. But they are mildly venomous and are classified as “harmless” ____  unless you ____ (be) allergic to them. Or if you’re one of their preferred foods: lizards, birds, bats, and frogs.

Flying snakes are not very good pets. Some of them are aggressive, and they ____ (need) humid places where they can practice flying. And you can’t teach a regular snake how to fly, so don’t try it!

* Fonte = https://www.kidsdiscover.com/quick-reads/southeast-asia-watch-flying-snakes/
** to flatten = "appiattire"
*** to parachute = "lanciarsi con paracadute"
**** fangs = zanne, si riferisce ai denti dei serpenti ndr

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Scritto da

Yulia

Yulia Gurikova

Professional Language Coach

Laureata con lode presso l’Università Federale del Sud di Russia con qualifica professionale di linguista e insegnante, ha proseguito lo studio post-universario ottenendo il dottorato di ricerca (PhD) con stage in USA e in Inghilterra. Ha esperienza di oltre 10 mila ore di insegnamento e language coaching per aiutare i privati e le aziende a raggiungere i loro obiettivi linguistici e professionali.

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