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Past Simple Tense - Passato Semplice in Inglese

Definizione di Past Simple Tense, il passato semplice in inglese

Il passato semplice in inglese si usa per parlare delle azioni già accadute e concluse. Il Past Simple dei verbi regolari si forma aggiungendo la desinenza alla radice del verbo -ed.

I verbi irregolari, come indica il loro stesso nome, non seguono questa regola, per cui ognuno di essi ha una propria coniugazione particolare, che deve essere memorizzata. 

Le frasi affermativa, negative e interrogative si formano nel modo seguente con i verbi regolari, come mostrato nella tabella 1.

Tabella 1: forma affermativa, negativa e interrogativa del Past Simple del verbo to play, che è un verbo regolare.
Forma affermativaForma negativaForma interrogativa
Forma completaForma contratta
I playedI did not playI didn't playDid I play?
You playedYou did not playYou didn't playDid you play?
He playedHe did not playHe didn't playDid he play?
She playedShe did not playShe didn't playDid she play?
It playedIt did not playIt didn't playDid it play?
We playedWe did not playWe didn't playDid we play?
You playedYou did not playYou didn't playDid you play?
They playedThey did not playThey didn't playDid they play?

Prendiamo adesso come termine di paragone un verbo irregolare molto diffuso, to bring ad esempio: esso non si coniuga al Past Simple come gli altri verbi, poiché variano sia la desinenza che il tema (o radice) del verbo.

Vediamo dunque insieme come si coniuga to bring al Past Simple, come mostrato nella tabella 2.

Tabella 2: forma affermativa, negativa e interrogativa del Past Simple del verbo to bring, che è un verbo irregolare.
Forma affermativaForma negativaForma interrogativa
Forma completaForma contratta
I broughtI did not bringI didn't bringDid I bring?
You broughtYou did not bringYou didn't bringDid you bring?
He broughtHe did not bringHe didn't bringDid he bring?
She broughtShe did not bringShe didn't bringDid she bring?
It broughtIt did not bringIt didn't bringDid it bring?
We broughtWe did not bringWe didn't bringDid we bring?
You broughtYou did not bringYou didn't bringDid you bring?
They broughtThey did not bringThey didn't bringDid they bring?

Exercise n 50. Ripassa le regole di ortografia che riguardano i verbi che aggiungono la desinenza –ed per formare il Passato Semplice, poi scrivi il Past Simple dei verbi regolari.

  1. smash – ... 
  2. provide – …
  3. dance – …
  4. dry – …
  5. bake – … 
  6. rely – … 
  7. nod – …
  8. knock – …
  9. push – … 
  10. carry – … 
  11. donate – … 
  12. whisper – …

Exercise n 51. Scrivi il Past Simple dei seguenti verbi irregolari.

  1. put – ...
  2. cut  – … 
  3. shut  – …
  4. know – …
  5. fly – …
  6. throw – …
  7. meet – …
  8. read – 
  9. lead – …
  10. be – …
  11. become – …
  12. begin – …

Exercise n 52. Scrivi il Past Simple dei seguenti verbi regolari e irregolari.

  1. do – …
  2. run – …
  3. make – …
  4. go – …
  5. think – …
  6. clean – …
  7. play – …
  8. put – …
  9. it – …
  10. take – …
  11. fry – …
  12.  break – …

Exercise n 53. Costruisci delle frasi negative e interrogative partendo dalle seguenti frasi affermative.

Per esempio:

  • We watched a thriller yesterday. – We didn’t watch a thriller. / Did you watch a thriller yesterday?
  • Our cat brought home a mouse. – Our cat didn’t bring home any mice. / Did our cat bring home a mouse?
  1. He looked right into my eyes. 
  2. It snowed yesterday. 
  3. Granny kept all her things in perfect order. 
  4. This song made him famous. 
  5. You told me all your secrets yesterday. 
  6. The window opened.
  7. The teacher came on time. . 
  8. The lesson started 20 minutes ago. 
  9. The dinner was delicious yesterday. 
  10. Everybody liked my new style.

Exercise n 54. Trasforma le seguenti affermazioni in frasi interrogative che implicano una scelta, utilizzando la congiunzione oppositiva or (oppositional conjunction) per collegare la frase al termine indicato tra parentesi, come mostrato nell'esempio.

Esempio:

  • Margaret bought new shoes yesterday (new bag). – Did Margaret buy new shoes or new bag yesterday?
  1. The basketball team won (lost). 
  2. We planned a trip to Sardinia (Sicily). 
  3. Henry invited me to McDonalds for a first date (KFC). 
  4. Nicky met Jim in 2015 (2016). 
  5. I tried windsurfing yesterday (kitesurfing). 
  6. Granny planted a lemon tree yesterday (orange tree). 
  7. We did a tour across Europe by car (by train). 
  8. Michael took up guitar classes. (violin)
  9. I bumped into my old friends yesterday (colleagues)
  10. He got fired (hired).

Exercise n 55. Trasforma le seguenti frasi affermative in domande speciali, utilizzando le parole indicate tra parentesi.

Per esempio: 

  • Allan stretched his ankle. (How) – How did Allan stretch his ankle?

Fai attenzione quando si tratta delle domande rivolte al soggetto! Questo tipo di domande viene costruito senza il verbo ausiliare e come conseguenza il verbo che indica l'azione rimane sempre al Past Simple.

Per esempio: 

  • Somebody knocked on the door. (Who) – Who knocked on the door?
  1. She used to sing very well (Who). 
  2. Tina arrived in New York yesterday (When). 
  3. He didn’t attend the meeting. (Why). 
  4. The secretary sent an email to all the clients (What). 
  5. Ginger ruined my surprise (How). 
  6. We had a fantastic holiday last year (Where). 
  7. Mr. Willson sent all the documents five minutes ago (When). 
  8. He graduated from the Law school (Who). 
  9. I called you yesterday (What time). 
  10. I paid a lot for a cooking course (How much).

Exercise n 56. Trasforma le seguenti frasi affermative in frasi contenenti le tag questions. 

Per esempio:

  • The hail destroyed all the plans in the garden. – The hail destroyed all the plans in the garden, didn’t it?
  1. You smiled at me. 
  2. Lucy didn’t keep her promise.
  3. We had breakfast in a beautiful cafè not far from the house. 
  4. The wind blew off the clothes that hung outside. 
  5. Jim tried to get in touch with you yesterday. 
  6. The students had a lot of questions. 
  7. Seul watered the plants yesterday. 
  8. The turtle ate all the cabbage. 
  9. You took a driving test yesterday. 
  10. The courier lost all the letters.

Quando si usa il Past Simple Tense?

  1. Per parlare di un’azione che si ripeteva regolarmente nel passato. Ecco un esempio:
    • I used to read books a lot, but now I don’t have time for it.
  2. Quando si parla di un periodo di tempo già completato (yesterday, last year, an hour ago, the other day, on Monday, etc.). Esempio:
    • We got engaged in 2017.
  3. Quando si parla di un fatto o un avvenimento già accaduto in passato.
    • The river was not 50 years ago.
      When Ben was a child, he lived in a country house.
  4. Per parlare di azioni consecutive nel passato.
    • Timothy came into the office, sat at his table and started working immediately. 

Le parole che vengono spesso usate con il Past Simple: yesterday, last week/month/year/Monday, ago, how long ago, just now, then, when, etc.

Exercise n 57. Coniuga i verbi tra parentesi utilizzando il Past Simple e spiega perché viene utilizzato per ognuna di queste frasi.

  1. Mrs. Smith ... (buy) a new printer yesterday. 
  2. Ken … (not go to bed) late yesterday. 
  3. … your father … (teach) you to drive? 
  4. Hank … (send) me a postcard from Austria last year. 
  5. The Harrisons  … (not come) to the party yesterday. 
  6. Who … (call) when I was sleeping? – It was Julia. 
  7. Who … you …  (talk) to last night? – I talked to Jason. 
  8. Why … Carl (not give) me the news? 
  9. I … (be) in Belgium six years ago. 
  10. Matt …  (frown) at me yesterday.

Exercise n 58. Traduci queste frasi usando il Past Simple.

  1. Eravamo molto impegnati ieri. 
  2. Ho bussato ma nessuno ha aperto.  
  3. Cosa hai fatto ieri sera?
  4. Abbiamo passato una bella giornata insieme ieri.
  5. Non ho perso le chiavi ieri. 
  6. William si è trasferito un anno fa.
  7. Ho finito tutto il lavoro un’ora fa.
  8. Non sapevo leggere bene da piccolo. 
  9. Marilyn Monroe si è sposata la prima volta quando aveva solamente 16 anni.
  10. Ieri era il mio giorno fortunato.
Tabella 3: confronto e differenze tra Past Simple e Present Perfect.
Past SimplePresent Perfect
  • I jumped / He sold
  • I didn’t jump / She didn’t sell
  • Did you jump? / Did she sell?
  • I have jumped / He has sold 
  • I haven’t jumped / He hasn’t sold
  • Have you jumped? Has he sold?

L’azione si è conclusa e non è legata al presente. È possibile capire dal contesto che si riferisce al passato, oppure c’è una formula o un avverbio nella frase che lo illustra.

  • You played very well yesterday!

L’azione si è conclusa, ma è legata anche al presente, perché i suoi effetti sono attuali. Anche in questo caso gli avverbi e le formule che indicano una situazione passata non possono esserci nella frase con il Present Perfect.

  • You’ve done great work yesterday! You deserve a bonus.

Si usa spesso nelle domande che cominciano con la parola When.

  • What time did you come home yesterday?

Si usa spesso nelle domande che cominciano con la parola Where.

  • Where have you been?

Si usa spesso per chiedere i dettagli di azioni o esperienze. 

  • When did you buy it? How much did it cost?

Si usa per raccontare un'esperienza, per condividere una notizia.

  • I have bought a new car.

Exercise n 59. Coniuga i verbi tra parentesi scegliendo la forma verbale più corretta tra Present Perfect e Past Simple, motivando la tua scelta. 

  1. I … just ... (met) Matthew. 
  2. We ...(see) a wonderful theatre performance yesterday. 
  3. I … (know) Tom for ages. 
  4. I … (know) Pamela since childhood. 
  5. … you ever … (be) to Australia? 
  6. Dan ... (not play) tennis 5 years ago. 
  7. We … (not buy) the tickets yet. 
  8. They ... never … (be) to the skating-rink. 
  9. I … (eat) five chocolates today. 
  10. Jim … never .... (like) Latin music. 
  11. When … you … (tank) up? 
  12. Where … you (be) all this time? 
  13. The neighbours … (find) their cat yesterday. 
  14. I don’t know where my wallet is. … you … (see) it?
  15. I ... (use to play) the piano when I was little.

Exercise n 60. Coniuga i verbi tra parentesi scegliendo la forma verbale più corretta tra Past Simple e Present Perfect, motivando la tua scelta.

  1. – Monica sings very well. – Yes, she does. She …  (take) singing classes. 
  2. Linda was waiting for him but he ... (not show up). 
  3. We are on time. The bus ... just ... (arrive).  
  4. The tourists … (be) to this museum yet. 
  5. The policemen … already …  (leave). 
  6. They … (leave) five minutes ago. 
  7. The chief  … (sign) five documents today. 
  8. How long … you ... (be) together? 
  9. … anybody…  (call) me yesterday? 
  10. The big old oak … (fall) down yesterday because of the storm. 
  11. Look! Fanny …  (dye) her hair!
  12. We … (meet) five years ago. 
  13. I ... (switch on) TV  just now. 
  14. Nancy … (not book) the flight yet. 
  15. I … (receive) a notification thirty minutes ago.

Exercise n 61. Traduci queste frasi usando il Past Simple, Present Perfect o Present Simple.

  1. Ho già visto questo film. 
  2. Lui mi ha chiamato e mi ha invitato in ristorante, dopo è passato prendermi con la sua macchina. 
  3. Ho sentito un rumore strano: vado a controllare... 
  4. Ho perso il portafoglio ieri.
  5. Oggi devo andare dalla polizia: ho perso il mio portafogli.  
  6. Chi ha cucinato questo ragù? È buonissimo! 
  7. Quando avevo più tempo andavo spesso a pattinare.
  8. Ultimamente non ci siamo visti tanto. 
  9. Ho sentito questa notizia ieri. 
  10. Sono mai stati in Giappone?
  11. Chi ha scritto la “Divina Commedia”? 
  12. Nick è andato dal dottore la settimana scorsa. 
  13. Non ho ancora visto il tuo video.
  14. Ci siamo trasferiti nel 2018. 
  15. Che bello questo lago! Non ho mai visto un posto così bello.

Exercise n 62. Traduci queste frasi usando il Past Simple, Present Perfect o Present Simple.

  1. Lui non è mai stato in Cina. 
  2. Ieri ero in spiaggia.  
  3. Dov’è la mia macchina? L’ha presa John?
  4. Dov’è che tua sorella ha comprato questa bella borsa? Ne vorrei una uguale. 
  5. Siete andati al mare o in montagna l’anno scorso?
  6. Ho scritto due articoli oggi. 
  7. Il gattino si è arrampicato sull'albero settimana scorsa. 
  8. Sei stato strano tutto il giorno. Ti senti bene? 
  9. Hai già sentito questa canzone? È bella!
  10. Hai già completato questo esercizio o ancora no?
  11. Non ho fatto la spesa ieri. 
  12. Abbiamo visto i fuochi d’artificio ieri. 
  13. Guarda! Questo calciatore ha appena fatto goal. 
  14. È piovuto tanto ieri. 
  15. Ho vissuto qui 10 anni.

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Scritto da

Yulia

Yulia Gurikova

Professional Language Coach

Laureata con lode presso l’Università Federale del Sud di Russia con qualifica professionale di linguista e insegnante, ha proseguito lo studio post-universario ottenendo il dottorato di ricerca (PhD) con stage in USA e in Inghilterra. Ha esperienza di oltre 10 mila ore di insegnamento e language coaching per aiutare i privati e le aziende a raggiungere i loro obiettivi linguistici e professionali.

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